爱因斯坦还是一位音乐家

  100年前,看似普通的年轻人爱因斯坦在一年里连续发表了5篇重量级的物理论文,不仅突破了经典物理学的重重迷雾,还极大地改变了20世纪人类的生活。“下一位爱因斯坦何时出现?”这是今年“世界物理年”的最大悬念。

  爱因斯坦小时候体态臃肿,脑袋很大,母亲甚至担心他是畸形。爱因斯坦快3岁时才会说话,他的一些行为令人无法理解:用保龄球打妹妹的头,到处追打小提琴教师……

  除了耐心———他曾默不作声地搭起了一个14层的“卡片屋”,没有任何迹象显示小爱因斯坦与天才有什么联系。然而,就是这样一个成绩并不突出的学生,改变了整个20世纪。

  爱因斯坦早年的默默无闻,成为那些望子成龙的父母们聊以的源泉,人们渴望在世界的某个角落找到下一个爱因斯坦。

  宇宙学家劳伦斯·克劳斯说:“谁会成为下一个爱因斯坦,这可能永远都是个愚蠢的问题。”

  英国著名宇宙学家、畅销书作家斯蒂芬·霍金是经常被提及的一个“参照系”,被称为“活着的爱因斯坦”。他在《相对论简史》中写道:“在过去的100年中,世界经历了前所未有的变化。其原因不在于政治,也不在于经济,而在于科学技术。没有别的科学家比爱因斯坦更能代表这种科学的先进性。”

  有人说,霍金在《时间简史》中为爱因斯坦立传,显示了他与科学巨人比肩的雄心。可是,无论从哪个“坐标系”上看,霍金与爱因斯坦都没法比。

  历史学家和科学家指出,爱因斯坦的偶像地位是科学天才、历史背景和个人魅力独特结合的结果,是不可能被复制的。2004年的诺贝尔物理学奖得主戴维·格罗斯说:“爱因斯坦是独一无二的,www68399.com皇家赌场现在还不具备诞生下一个爱因斯坦的条件。”

  第一个因素是,今天的物理学与爱因斯坦时代的物理学有着太多的不同。在爱因斯坦时代,全世界只有几千名物理学家。如今,任何一个人都不可能再像爱因斯坦在一个世纪前那样主导物理学领域。

  第二个因素是,今天的教育不同了。历史学家唐·霍华德说,在爱因斯坦接受的教育和训练中,有一个非常重要的方面被忽视了,那就是,他在十几岁时就读了很多哲学著作,康德、叔本华和斯宾诺莎等哲学家的书他都读过,这些知识教会他独立而抽象地思考空间和时间。爱因斯坦在1944年写道:“哲学内部产生的独立性是区别工匠与专家或者真正的真理寻求者的重要标志。”

  许多科学家认为,下一个爱因斯坦肯定会出现,不过,我们要等待相当长的一段时间,毕竟,从物理学的关键人物牛顿到另一位关键人物爱因斯坦,中间相隔了200多年。所以,下一个爱因斯坦也许还没有诞生,也许如今还只是个婴儿。

  爱因斯坦一生中最后的32年是在美国普林斯顿大学度过的。普林斯顿大学高级研究所的爱德华·威顿说:“爱因斯坦解决的许多问题,都是人们不会问也不想问的问题。地球上可能存在比这些问题还要重要的问题,可是无人问津。从事物理研究的大有人在,可是有谁愿意探讨这些问题?”

  爱因斯坦还是一位音乐家,而音乐与数学间的相互影响是广为人知的。每当爱因斯坦冥思苦想某个物理问题却不得其解时,他就会狂奏小提琴来激发灵感。正如一些科学家所说,爱因斯坦对音乐的热爱展现了他的直觉思维,这也为他日后创立一般人无法想像的相对论建立了空间。

  今天,大学里培养出了数百万个物理学家,却没有太多的科学工作提供给他们,所以,他们就到了华尔街和硅谷,用自己的分析技术赚钱。即使留下来做研究的也不是单打独斗,比如,在欧洲粒子物理研究所(位于瑞士的世界上最大的粒子物理中心)的实验室里,进行单个原子粉碎实验时会有100名研究人员合作,要发表研究成果需要好几年。很难想像,像爱因斯坦这样的“叛逆者”能忍受这种情况。

  哥伦比亚大学的物理学家布赖恩·格林说:“也许今天有爱因斯坦这样的天才,但他要想真正成为爱因斯坦比较困难。空间和时间的实际构造弯曲了吗?我的天,多么古怪的想法!如果你认为你能找到答案,肯定有人会用头去撞墙。”

  也许最有服说力的例子就是爱因斯坦在1905年写的5篇论文。当时默默无闻的他将“思想实验”的结果写成论文,投给了一本声望很高的杂志。值得注意的是,这些论文里并没有批注和引用。如果今天你也如法炮制,结果会如何?格林说:“我们经常收到这样的邮件,随手就把它们扔进废纸篓。”

  美国芝加哥大学的宇宙学家特纳表示,他希望未来出现更多的爱因斯坦。他认为,一种测算他们影响力的方法就是看未来的科学家如何带领整个社会“消化”他们的发现,并推动社会的发展。

  通过这种测算,你会发现,牛顿的世界维持了200多年,此后,爱因斯坦的世界也已经维持了100年,有人预言,爱因斯坦的统治地位不会再维持200年。

  《纽约时报》最近雄心勃勃地给出了一个未来爱因斯坦的“任务清单”,它们都是困扰当今物理学界的难题。其实,“下一个爱因斯坦何时出现”对人类虽然重要,却不是最终目的。正如1998年诺贝尔物理学奖得主莱德曼所坚信的那样,在全球60亿人口中,一定有一颗年轻的、与爱因斯坦同样智慧的心等待被发掘。“与其说我们是在期待‘下一个爱因斯坦’,不如说我们是想用爱因斯坦给我们带来的对科学的兴趣以及孜孜不倦的探索精神点亮生活。”